美國經濟離衰退還有多遠
2020-03-17 22:54:03

新華社華盛頓3月16日電(記者 高攀 許緣 熊茂伶)面對持續蔓延的新冠肺炎疫情和一再暴跌熔斷的股市,向來力挺美國經濟的美國總統特朗普16日不得不改口,首次公開承認美國經濟可能因疫情陷入衰退。

當天下午在白宮談到疫情時,特朗普表情比以往略顯凝重。他感嘆病毒的高傳染性“非常糟糕”,“我們面臨隱形的敵人”。很罕見的,他并未重復此前關于疫情“可控”的表述,相反卻警告疫情可能會持續到今年七八月份甚至更晚。

特朗普同時向記者宣讀了白宮發布的公眾應對疫情新指南,包括建議公眾盡可能在家辦公或學習;避免10人以上聚會;避免到酒吧、餐廳或美食廣場就餐;避免隨意出行、購物和社交活動等。

三天之前,特朗普剛剛在白宮發表講話正式宣布“國家緊急狀態”,讓聯邦政府全力投入到抗擊疫情的努力中,并釋放500億美元資金,幫助各州和地方政府應對疫情。

隨著疫情在美國各地不斷蔓延,許多州和地方政府也紛紛出臺更加嚴格的限制外出和公共集會舉措。新澤西州、紐約州和康涅狄格州宣布在晚上八點至凌晨五點之間實施宵禁;舊金山市要求居民留在家中,除非確有必要出門;華盛頓、洛杉磯等城市宣布關閉所有酒吧、夜總會、電影院、體育場館等公共娛樂設施,要求餐館只提供外賣服務。

這表明美國疫情形勢已超出政府部門預期,變得日益嚴峻。美國約翰斯·霍普金斯大學的實時統計數據顯示,截至美國東部時間16日深夜,美國新冠肺炎確診病例累計超過4600例,至少85人死亡。

疫情對美國經濟的影響更是顯露無疑。紐約聯邦儲備銀行日前公布的最新調查顯示,3月紐約州制造業已開始下滑,總體經營狀況指數降至2009年以來新低。萬神殿宏觀經濟學研究公司首席經濟學家伊恩·謝潑德森認為,“美國制造業重回衰退”。

受疫情影響,美國各地餐館預訂和上座率急劇減少,影院票房收入大幅下滑,小企業主為生計艱難掙扎的故事也頻頻見諸媒體報端。美國商會、旅游協會等商業團體專門聯合召開記者會,呼吁國會通過立法為受疫情影響的企業提供貸款援助。

為緩沖疫情對美國經濟的沖擊,美聯儲自本月以來連續兩次緊急降息,將聯邦基金利率降至接近零的超低水平并出臺7000億美元量化寬松政策,重啟2008年國際金融危機期間采用的非常規政策工具組合。

但投資者并不“買賬”,擔心這些措施并不足以防止疫情造成的經濟衰退,同時美聯儲的政策空間已非常受限,進一步刺激經濟的效果也有限。紐約股市16日再次觸發熔斷機制,收盤時三大股指均暴跌超過11%,道瓊斯工業平均指數創下1987年“黑色星期一”以來最大單日跌幅。

從多家美國財經媒體進行的經濟學家調查來看,受疫情拖累,美國經濟在今年第二季度出現萎縮已成為普遍共識;最大的懸念是,美國經濟會否在第三季度實現反彈,還是會繼續萎縮、陷入技術性衰退,從而終結美國歷史上最長的經濟擴張周期。

美國專家對此看法各異。布魯金斯學會高級研究員巴里·博斯沃思預計美國經濟將在第二季度深度萎縮后,在第三季度出現V型反彈。富國銀行高級經濟學家薩姆·布拉德則認為美國經濟將在第二、三季度出現深度但短暫衰退,到今年底之前美國經濟將緩慢復蘇。

彼得森國際經濟研究所所長亞當·波森預計未來6個月美國經濟增速將減半至1%左右的水平,但如果美國政府財政應對不力或相關措施推遲出臺,美國經濟可能會陷入衰退。

美國企業研究所研究員德斯蒙德·拉赫曼指出,在疫情暴發之前,從歷史標準看,全球股票估值已處于非常高的水平,全球信貸市場也存在嚴重錯誤定價風險,因此疫情可能會引發全球股票和信貸市場泡沫破滅,進而造成美國經濟和全球經濟衰退。

包括白宮國家經濟委員會前主任加里·科恩和美聯儲前副主席艾倫·布林德等在內的多位知名專家則認為,美國經濟可能已陷入衰退。布林德坦言,經濟衰退需要等待幾個月的數據證實,但如果此后認定經濟衰退從3月開始,他一點也不會感到意外。

總之,未來6個月是觀察美國經濟走勢和評判經濟周期的重要時間窗口。美國經濟會否陷入衰退、衰退幅度及持續時間如何,很大程度上將取決于美國政府應對疫情措施的成效。

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